ABC-Nijmegen en de AGN zetten soli-campagne op voor Jock Palfreeman

art-353-palfreeman-300x0Anarchist Black Cross Nijmegen (ABC-Nijmegen) en Anarchistische Groep Nijmegen (AGN) zijn in solidariteit met en op verzoek van Jock Palfreeman begonnen met het op touw zetten van een solidariteitscampagne voor hem.

Terwijl wij dit schrijven zit Jock Palfreeman inmiddels al meer dan 5 jaar gevangen in Sofia (Bulgarije) voor het helpen van twee Roma-jongens die werden aangevallen door een groep extreemrechtse hooligans. Palfreeman raakte hierop in een gevecht met de groep fascisten en twee van zijn belagers raakten gewond. Één van hen overleed later aan zijn verwondingen.

Wij zijn overgegaan tot het steunen van Palfreeman omdat, naast dat hij rechtmatig handelde door in te grijpen, zijn rechtszaak een regelrechte farce was waarbij hij veroordeeld is tot een celstraf van 20 jaar. Hij wordt steeds slechter behandeld tijdens zijn gevangenschap. Dit onder andere door zijn steun aan andere gevangenen, via de mede door hem opgerichte Bulgarian Prisoner’s Association. Begin 2013 werd zijn recht op het afronden van zijn in de gevangenis hem ontnomen door het gevangenisregime.

In reactie hierop ging hij begin 2013 een maand in hongerstaking. Een aantal maanden later (oktober 2013) volgde weer een incident, waarbij hij en medegevangenen in elkaar geslagen werden door gevangenisbewakers.

Ondertussen houdt de Bulgaarse staat ons een mooi beeld voor van mensenrechten, tolerantie en haar strijd tegen xenofobie1. Hiermee probeert de Bulgaarse overheid zich te presenteren als een gepaste deelnemer aan de o-zo-tolerante, burgerlijke Europese Unie. Diezelfde staat houdt echter Jock Palfreeman opgesloten terwijl hij opstond tegen een vorm van onrecht waar iedereen tegen zou moeten optreden.

Overal in Europa zien we een opkomst van extreemrechts en xenofoob gedachtegoed. In naam van de ‘vrijheid’ en als valse redders van het ‘volk’ cirkelen zij als aasgieren op de wind van de sociale crisis rond het rottende lijk van de kapitalistische kleinburgerlijke democratie. Van Polen tot Spanje en Oekraïne tot Griekenland proberen zij inwoners – geterroriseerd door bezuinigingen en tot wanhoop gedreven door de sociale afbraak van het IMF, ECB en de EU – voor hun ideeën te winnen. Zij proberen de oorzaak van de crisis af te schuiven op de zondebokken. Deze zondebokken zijn, naast homoseksuelen en Joden, in veel Oost-Europese landen de Roma-gemeenschappen. Dit terwijl deze groep zich vaak al in economisch barre omstandigheden bevind. Het is in dit licht dat Jock Palfreeman handelde.

Er spelen in deze kwestie ingewikkelde zaken door elkaar heen. Een groot deel van de bevolkingen in Oost-Europese landen voelt zich – begrijpelijk – al jaren lang gediscrimineerd en niet gehoord. De regio kampt met een verscheurde geschiedenis van communistische dictatuur en de daarop volgende vertrapping door kapitalistische elites, zowel ‘pro-Russische’ als ‘pro-Europese’. En ondertussen heeft er de afgelopen decennia een zeker racisme van West naar Oost plaatsgevonden. De door deze rechtse stromingen aangewezen oorzaken van de sociale en economische problemen zijn verontrustend en maken duidelijk waar de verwaarlozing van een onverwerkte geschiedenis en een gekweld heden toe kunnen leiden.

De antifascistische strijd en de strijd voor een sociale revolutie vormen samen de enige weg tot werkelijke vrijheid voor alle volkeren . In de strijd voor sociale gerechtigheid voor iedereen is het van groots belang een krachtig standpunt in te nemen tegen de discriminatie in al haar vormen. Op die manier kunnen we van West naar Oost en intern in samenlevingen zorgen dat onschuldige minderheden op hand van etniciteit, seksuele voorkeur of sociaal economische positie niet de schuld in de schoenen geschoven krijgen. Daarnaast kunnen we de werkelijke oorzaak van het probleem ontmaskeren: het internationale systeem van nationalisme en kapitalisme; verdeel en heers. De mensen die zich in deze strijd in de frontlinies bevinden hebben steun nodig.

We hebben een poster ontworpen (in het Engels) om internationaal aandacht te vragen voor Jock Palfreemans verhaal en zijn situatie. Deze wordt op het moment wijd verspreid in Europa (Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Tsjechië, Polen, Finland, Zweden, Noorwegen, Denemarken, Nederland, België, Frankrijk, Spanje, Italië, Servië, Griekenland etc.). De poster is echter niet alleen om het publiek te informeren, maar ook om de druk op de Bulgaarse staat op te voeren. De Bulgaarse staat is momenteel kwetsbaar omdat deze momenteel veel aandacht ontvangt vanwege het verval van de visumplicht voor mensen met een Bulgaars paspoort en de wil van de Bulgaarse staat tot de toetreding tot de EU-schengenzone2.

Naast het verspreiden van informatie via internet en posters in de publieke ruimte, roepen we daarom ook op om met acties de druk op te voeren tegen de Bulgaarse overheid die tot dusver de vrijlating van Palfreeman heeft genegeerd en gedwarsboomd. Naast de pressie voor de vrijlating kan dit, misschien nog belangrijker, ook een sprank nieuwe hoop voor Palfreeman zelf betekenen.

Wij vragen om de Bulgaarse ambassades te schrijven met de eis Jock Palfreeman vrij te laten, posters mee te sturen en duidelijk te maken dat het verhaal op straat te vinden zal zijn. Jock heeft hier zelf om gevraagd. Dit is niet omdat we het instituut van de Bulgaarse staat erkennen als rechtmatig, maar zij zijn diegene die Palfreeman gegijzeld houden.

Als je als individu of groep dit initiatief wilt ondersteunen kun je mailen naar de AGN. We kunnen de posters toesturen, een PDF of webversie digitaal toesturen of wellicht wil je op een andere manier helpen. Ook willen we vragen of om je eigen netwerk te spreken om dit initiatief te steunen zodat we een wijdverspreid effect kunnen hebben.

Vrijheid voor Jock Palfreeman en zijn medegevangenen!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s